Johdanto

Texas Hold’em on maailman tunnetuin ja pelatuin muunnelma pokerista. Texas Hold’emin turnauksia on televisioitu etenkin 2000-luvulla. Samaan aikaan se korvasi kivijalkakasinoissa toisen suositun pokerimuunnelman: seitsemän kortin avopokerin. Nykyään peli on vakiopeli melkein jokaisessa nettikasinossa ja pelistä on kirjoitettu vuosien aikana useita kirjoja.

Suosion yhtenä syynä voidaan niin ikään pitää Texas Hold’emin erittäin helposti opittavissa olevia sääntöjä. Pelistrategiaa varten täytyy kuitenkin kerätä pelikokemusta. Pelipöydän ympärille kokoontuu pelaamaan 2-10 pelaajaa. Texas Hold’emin pelikädet muodostuvat kahdesta erilaisesta kortista: pelaajan kahdesta pimeästä taskukortista sekä pöydälle jaettavista viidestä yhteisestä kortista. Pokeripelejä pelataan rajoitetulla korotusmäärällä eli ns. fixed limit- tai pot limit- muotona. No limit -pelaaminen tarkoittaa taasen pelaamista ilman panosrajoitusta, jota käytetään etenkin maailman suurimmissa pokeriturnauksissa. No limit -pokeria pelatessa riskit ovat suuret ja pelaaja voi hävitä ja toisaalta myös voittaa suuria summia.

Texas Hold’emin historia on alkanut nimensä mukaisesti pienestä kaupungista Texasissa 1900-luvun alussa. Pokerimuunnelmaa pelattiinkin hyvin pitkään ainoastaan Texasissa. Vasta vuonna 1967 peliä aloitettiin esittelemään Las Vegasin kasinoille. Parin vuoden sisällä peli saatiin pokeripelaajien tietoisuuteen. Tuolloin pelin vähäinen tunnettavuus pelaajien keskuudessa muodosti siitä erittäin tuottoisan pokeripelin. Vuonna 1969 No Limit Texas Hold’emia pelattiin jo ensimmäisessä pokeriturnauksessa, rahapelaajien kokoontumisessa. Myöhemmin samaisesta turnauksesta syntyi edelleen pelattava World Series of Poker.

Vuonna 1978 markkinoille ilmestyi ensimmäinen Texas Hold’emia käsittelevä pokeristrategiaopas nimeltä Super/System. Kirjaa pidetään edelleen yhtenä tärkeimmistä pokerioppaista. Kirjallisuudella onkin erittäin merkittävä sija Texas Hold’emin ja pokerin suosion kasvussa. 2000-luvulla Texas Hold’emia pelattiin laajasti televisiossa, elokuvissa, kasinoissa ja nettikasinoissa. Lisäksi vuonna 2003 World Series of Poker -turnauksessa koettiin mullistava tapahtuma, kun kirjanpitäjä Chris Moneymaker voitti Texas Hold’emin pääturnauksesta 2,5 miljoonaa dollaria päihittäen monet ammattipelaajat.

Pelin rakenne ja säännöt

Kasinoissa pelin jakaja on ulkopuolinen, mutta jakajan rooli voi myös kiertää pelaajien keskuudessa. Texas Hold’emissa jakaja ei ole vain symbolinen, vaan jakajan paikka vaikuttaa panosten asettamiseen. Nimellisen jakajan kuvake tai nappi kiertää pelaajalta toiselle aina jakojen välillä. Ennen kierroksen alkua jakajasta myötäpäivään oleva pelaaja asettaa ensimmäisen pakollisen panoksen eli pienen blindin. Pelaajasta seuraava asettaa ison blindin. Yleensä iso blind on kaksi kertaa suurempi kuin pieni blind. Joissain panostustavoissa pienen ja ison blindin määrät on ilmoitettu etukäteen.

Blindien asettamisen jälkeen jakaja jakaa jokaiselle pelaajalle kaksi korttia, joita ei näytetä toisille pelaajille. Korttien jaon jälkeen alkaa panostuskierros. Ensimmäisen panoksen asettaa ison blindin asettaneen pelaajan vasemmalla puolella istuva. Tässä vaiheessa pelaaja voi vuorollaan joko maksaa eli pysyä pelissä maksaen korotuksen tai ison blindin, korottaa panosta tai luovuttaa.

Pelialustat

Suomen ensimmäinen virallinen pokerihuone avattiin Casino RAY:ssa vuonna 1994. Pokerihuoneen valikoimissa oli heti ensimetreiltä lähtien Texas Hold’em, Sökö ja Seven Card Stud eli seitsemän kortin avopokeri. Myöhemmin valikoimaan lisättiin Omaha -pokeri. Texas Holdem ja Omaha kilpailevatkin nykyään Helsingin Casinon suosituimman pokeripelin asemasta. Nettikasinot ovat lisäksi oiva paikka pelin pelaamiseen. Texas Hold’emista on monia videopeliversioita sekä live-pokeriversioita, joissa pelataan videokuvan välityksellä elävän jakajan ja muiden pelaajien kanssa. Internetissä yleensä voi valita monesta erilaisesta panostustavasta alkaen muutamasta eurosta ja jatkuen aina satojen eurojen panoksiin. Peliä voi monesti kokeilla myös ilmaisversioina.

Kuinka Texas Hold’emissa voi voittaa

Texas Hold’emissa ensimmäistä panostuskierrosta seuraa floppi eli jakaja jakaa jokaiselle pelaajalle pelipöydälle kolme yhteistä korttia. Kortit jaetaan aina kuvapuoli ylöspäin eli kaikki pelaajat näkevät ne. Flopin jälkeen alkaa toinen panostuskierros. Ensimmäiseksi toimii jakajan vasemmalla puolella istuva pelaaja.

Ensimmäisestä panostuskierroksesta poiketen pelaajilla on nyt yksi lisävaihtoehto: sökötys eli check. Jos aikaisemmat pelaajat eivät ole korottaneet panosta voi pelaaja valita sökötyksen eli siirtää vuoronsa seuraavalle tekemättä mitään. Kaikkien pelaajien toiminnan jälkeen jaetaan vielä neljäs yhteinen kortti eli turn. Turnia seuraa kolmas panostuskierros samoilla säännöillä. Kierroksen päätteeksi jakaja jakaa viidennen eli viimeisen yhteisen kortin, riverin. Riverin jälkeen pelataan vielä yksi panostuskierros. Panosten päättyessä seuraa korttien näyttäminen eli showdown. Showdownissa käytetään yhteisiä ja pelaajien omia, pimeitä kortteja muodostamaan parhaimpia pokerikäsiä. Lopputuloksena täytyy olla ainoastaan viiden kortin käsi. Voittaja korjaa koko panospotin itselleen. Kierrokset eivät välttämättä etene showdowniin asti.

Texas Hold’emissa käytetään normaaleja pokerikäsien arvoja. Arvojärjestyksessä paremmasta huonompaan pokerikädet lajitellaan seuraavasti: kuninkaallinen värisuora, värisuora, neloset, täyskäsi, väri, suora, kolmoset, kaksi paria, pari ja hai.

Texas Hold’emia varten on kehitelty useita pelistrategioita. Pelipöydän paikalla on suuri vaikutus menestyksekkääseen pokeristrategiaan. Kierroksen viimeisellä pelaajalla on aina etulyöntiasema saada enemmän tietoa vastustajistaan kuin kierroksen ensimmäisellä pelaajalla. Pelaajan aloituskäsi ratkaisee myös kannattaako pelaajan mennä floppiin asti. Pelaajalla on erinomainen aloituskäsi, jos ensimmäisestä kahdesta kortista kumpikin ovat kuvakortteja, kaksi peräkkäistä saman maan korttia tai ainoastaan kaksi peräkkäistä korttia. Tällöin kannattaa käyttää tiukkaa aggressiivista pelaamistyyliä. Pelaaminen tarkoittaa konkreettisesti sitä, että pelaaja panostaa aggressiivisesti aina floppiin asti. Vahvoja käsiä pelatessa vastustajat todennäköisesti luopuvat pelistä eivätkä halua viedä peliä näyttöön eli showdowniin asti. Aggressiivista pelaamista vastaan voi pelata hitaasti eli sököttää aina kuin mahdollista. Hidas pelaaminen kannattaa etenkin niitä pelaajia vastaan jotka pelaavat aina aggressiivisesti.

Yhteenveto

Texas Hold’emia oppii parhaiten pelaamaan seuraamalla aluksi muiden pelaamista tai kokeillen itse pelaamista internetin ilmaispelien avulla. Jotkut videopelit tarjoavat ennen pelin aloittamista kattavan opetusosion, jossa käydään pelin kulku läpi alusta loppuun. Pokerisivustoilla voi tulla vastaan niin ikään erityisesti omien taitojen harjoittelemista varten kehitettyjä pokeripeliversioita. Pelikokemuksen kertyessä taidot luonnollisesti paranevat ja pelistrategiat kehittyvät. Taidokkaita pelaajia varten internetissä on tarjolla vuosittain useita pokeriturnauksia, joita seuraamalla oppii samalla turnauskäytäntöjä.

Nettiturnausten lisäksi kivijalkakasinot järjestävät säännöllisesti ruhtinaallisia palkintoja jakavia pokeriturnauksia. Casino Helsingin merkittävät pokeriturnaukset ovat Midnight Sun ja Helsinki Freezeout. Texas Holdemin pelaaminen on erittäin jännittävää ja sen ansiosta pelin menestys vain kasvaa vuosi vuodelta.