Pokeri on ollut eri muodoissaan suosittu peli ympäri maailmaa jo vuosisatojen ajan, mutta teknologisen kehityksen ja internetin myötä pelin suosio on räjähtänyt. Vaikka eri pelivariaatiot poikkeavatkin ensisilmäyksellä toisistaan paljon, on pokerikäsien arvojärjestys kuitenkin useimmissa pokerivariaatioissa täsmälleen samanlainen. Mikäli olet joskus pelannut perinteistä viiden kortin pokeria, opit nopeasti pelaamaan myös muita variaatioita. Jos haluat kokeilla televisiosta ja elokuvista tuttua turnauspokerimuotoa, netistä löytyy varmasti sinulle sopiva Texas Holdem ilmaispeli ja mahdollisuus pelata ilmaisturnauksia, joissa on oikeat rahapalkinnot, mutta ei osallistumismaksua.

Pokeripelien kirjo on valtava

Viiden kortin pokeri, Texas Hold’em, Omaha, Seven Card Stud – erilaisia pokerivariaatiota on olemassa lukemattomasti. Eivätkä pokeripelit rajoitu pelkästään toisia pelaajia vastaan pelattaviin peleihin, vaan lisäksi myös useita kasinopelejä pelataan pääpiirteissään samanlaisilla pokerin säännöillä. Avaa vaikkapa Ridika Casino, selaa pöytäpelejä ja löydät sieltä muun muassa Caribbean Stud Pokerin, Heads Up Pokerin ja Oasis Pokerin. Pelien nimet vaihtelevat (vaikkakin monessa mainitaan sana “pokeri”), mutta niiden säännöt ovat kuitenkin melko yhteneväisiä ja eri käsien keskinäinen arvojärjestys on jokaisessa pelissä yleensä täsmälleen sama.

Ennen tarkempaa paneutumista käsien arvojärjestykseen on ensin käytävä läpi seikkaperäisesti pokeripelien perusrakenne. Pelissä on tyypillisesti 2–10 pelaajaa, jotka pelaavat toisiaan vastaan. Pelaajille jaetaan pelivariaatiosta riippuen eri määrä vain pelaajan omassa käytössä olevia taskukortteja, joiden lisäksi pöytään voidaan jakaa kaikkien pelaajien yhteisessä käytössä olevia pöytäkortteja. Joissain pelimuunnelmissa osa pelaajan henkilökohtaisessa käytössä olevista korteista jaetaan näkyville ja osa kuvapuoli alaspäin. Kortteja jaetaan vaiheittain, ja jokaisen vaiheen yhteydessä on panostuskierros, jolloin pelaaja voi halutessaan korottaa kierroksen pottia tai luopua korteistaan. Lopuksi potin voittaa paras mukana oleva pokerikäsi.

Haipelit ja parit

Kun viimeinen panostuskierros on ohi, pokerikäden ja jaon aikana kerrytetyn potin voittaa pelaaja, jolla on vielä kädessä mukana olevista pelaajista paras pokerikäsi. Lähes poikkeuksetta pokerikäsi muodostetaan viidestä kortista. Eri pelivariaatioissa pelaajalla saattaa olla täsmälleen viisi korttia kädessään, tai hän voi käyttää jotain käsikorttiensa ja pöytäkorttien yhdistelmää. Heikoin mahdollinen käsi on pelkkä korkein kortti eli hai. Korttien arvo nousee ensin niiden nimellisarvon mukaisesti pienimmästä suurimpaan 2–10, joista seuraavaksi arvokkaimmat ovat jätkä (J), kuningatar (Q), kuningas (K) ja ässä (A).

Korttien nimellisarvojen ollessa samat niiden keskinäisen paremmuuden ratkaisee kortin maa. Pokerissa käytetään bridgen arvojärjestystä, jonka mukaan arvokkain maa on pata ja seuraavana tulevat järjestyksessään hertta, ruutu ja risti. Seuraavaksi paras käsi on pari, joka muodostuu kahdesta samanarvoisesta kortista, esim. 2-2 tai J-J. Mikäli useammalla pelaajalla on täsmälleen sama pari, käsien keskinäisen vahvuuden määrittää käden seuraavaksi suurin kortti, josta käytetään myös nimitystä ”kikkeri”. Esimerkiksi käsi 9-9-J-3-2 voittaa käden 9-9-T-8-7, koska ysiparin lisäksi kädessä oleva jätkä on korkeampi kortti kuin toisen käden kikkeri eli kymppi.

Kahdesta parista nelosiin

Parista seuraavaksi paras peli on kaksi paria. Jos useammalla pelaajalla on kaksi paria kädessään, keskinäisen paremmuuden määrittää ensin pareista suurempi, sen jälkeen tarvittaessa pienempi pari ja lopuksi vielä kikkeri. Esimerkiksi Q-Q-3-3-2 voittaa käden J-J-T-T-A. Kaksi paria häviää kuitenkin kolmosille eli kolmelle samanarvoiselle kortille. Peleissä, joissa useammalla pelaajalla voi olla samat kolmoset, voittaja ratkaistaan jälleen kikkerin avulla. Seuraavana arvojärjestyksessä on vuorossa suora, joka muodostuu viidestä peräkkäisestä kortista (jotka eivät ole kaikki samaa maata, ks. värisuora). Suorassa ässä voi olla sekä pakan pienin että korkein kortti.

Suoraa seuraavaksi parempi käsi on väri, jossa on viisi minkä tahansa arvoista korttia samaa maata – esimerkiksi 2-6-7-T-Q herttaa. Sekä suorassa että värissä käsien välinen vahvuus lasketaan aina suurimmasta kortista alaspäin. Väri häviää kuitenkin täyskädelle, jossa on kolmoset ja pari, esimerkiksi 4-4-4-T-T. Täyskädessä ratkaisee ensin kolmosten nimellisarvo ja sen jälkeen niiden apuna oleva pari. T-T-T-2-2 voittaa siis käden 9-9-9-A-A. Seuraavana vuorossa on neloset, joka muodostuu nimensä mukaisesti neljästä samanarvoisesta kortista, esimerkiksi A-A-A-A-8. Jos kahdella tai useammalla pelaajalla on samat neloset, niiden keskinäinen vahvuus mitataan kikkerillä.

Värisuora on paras käsi

Viimeisenä muttei todellakaan vähäisimpänä on vuorossa pokeripelien vahvin käsi, värisuora. Värisuora muodostuu viidestä peräkkäisestä kortista, jotka ovat lisäksi samaa maata. Esimerkiksi 4-5-6-7-8 ruutua. Kuten tavallisessa suorassa ja värissä, myös värisuorassa käden arvo lasketaan suoran korkeimman kortin mukaan. Myös tässä tapauksessa ässä voi olla sekä suuri että pieni kortti, eli suora voi olla muotoa A-2-3-4-5 tai T-J-Q-K-A. Viimeksi mainitusta värisuorasta käytetään myös nimitystä kuningasvärisuora, joka lasketaan monesti omaksi arvoluokakseen. Kuningasvärisuora on paras mahdollinen pokerissa muodostettava käsi ja siksi myös erittäin harvinainen.