Johdanto

Nimi Pai Gow on peräisin kiinalaisesta dominonappuloilla pelatusta pelistä. Pelin pokerimuunnoksen keksi vuonna 1985 Bell Card Clubin senaikainen omistaja Sam Torosian. Pai Gow pokerista voidaan käyttää myös nimitystä Double-hand Poker. Pai Gow pokerissa dominonappulat on korvattu 52 kortin korttipakalla, johon on lisätty yksi jokeri. Jokeri on arvoltaan ässä, mutta sitä voidaan käyttää täydentämään suoraa, väriä tai värisuoraa. Pelissä pelataan jakajaa vastaan ja pelaajan tavoitteena on päihittää jakajan jokerikäsi. Pelaajia voi olla korkeintaan seitsemän, joista kuusi on pelaajia ja yksi jakaja. Jakajana voi toimia yksi pelaajista tai kasino. Jakaja toimii samalla myös pankkina. Jakajan kanssa pankin aseman voi jakaa yksi pelaajista. Pai Gow pokerista on niin ikään tehty monia muunnelmia pääsääntöisesti vuosien 2004 ja 2009 välisenä aikana. Pai Gow pokeri sekä sen muunnelmat ovat erittäin suosittuja pelejä kivijalkakasinoilla, pokerisivustoilla ja nettikasinoilla.

Pai Gow pokerin alkuajat ovat kerrassaan kiehtovia. Vuonna 1984 Sam Torosian osti vaimonsa neuvomana vaikeuksissa olevan kasinon Kaliforniasta. Hän ei halunnut vain odotella aikojen paranemista, vaan päätti tehdä jotain mullistavaa. Aasialaisen pelaajan avustuksella Torosianin tietoisuuteen tuli Aasian maissa suosittu Pai Gow. Torosian ei lämmennyt suoraan ajatukselle pelin muuttamiseksi korttipeliksi, vaan muunsi sen nykyiseksi Pai Gow pokeriksi. Pai Gowssa pelaajille jaetaan 13 dominonappulaa, jotka jaetaan kolmeksi kädeksi. Torosian muutti tämän kahdeksi kädeksi: viiden kortin ja kahden kortin käsiksi. Korttipakkaan lisättiin vielä jokerikortti pokerista. Pelaajien tarkoituksena oli voittaa jakajan kaksi kättä. Ensimmäiset Pai Gow pokerit pelattiin Torosianin kasinolla ja siitä tuli heti jättimenestys, joka levisi nopeasti muihin kasinoihin ja ympäri maailmaa. Torosian ei kuitenkaan koskaan patentoinut peliä. Tämän takia hän ei koskaan pystynyt nauttimaan pelistä saatavista tuloista, vaikka olikin ensimmäinen, joka toi pelin suuren yleisön tietoisuuteen.

Pelin rakenne ja säännöt

Pai Gow pokerin tarkoituksena on siis saada mahdollisimman hyvä pokerikäsi verrattuna jakajan käteen. Pelaaja pelaa aina jakajaa vastaan eli pöydän ääressä istuvien pelaajien määrä ei vaikuta voittomahdollisuuksiin. Peli on muihin pöytäpeleihin verrattuna hidas, sillä siinä on suuri mahdollisuus saada tasapeli jakajan kanssa.

Peli alkaa pelaajien asettaessa panokset merkittyihin kohtiin pelipöydällä. Jakaja heittää tämän jälkeen noppaa, jolla päättää kuka pelaajista on ensimmäisessä jakovuorossa. Jakaja jakaa jokaiselle pelaajalle 7 korttia. Pelaaja muodostaa jaetuista korteista kaksi kättä, joissa toisessa on kaksi ja toisessa viisi korttia. Viiden kortin käteen täytyy laittaa arvokkaimmat kortit ja pienempään käteen arvottomat. Jos kahden kortin kädessä on arvottomia kortteja, pelaaja häviää automaattisesti. Pelin tarkoituksena on, että pelaaja voittaa kummallakin kädellään jakajan kaksi kättä. Yhdellä kädellä voittaessa kyseessä on tasapeli. Käsien ollessa samat, voittaa tässä tapauksessa aina jakaja.

Pelialustat

Pai Gow pokeria voi pelata monilla kivijalkakasinoilla ympäri maailmaa. Suomen kasinoissa peli ei kuitenkaan vielä ole saatavilla, mutta lohdutukseksi valtava valikoima nettikasinoita on ottanut Pai Gow pokerin valikoimiinsa. Nettikasinoiden voittokertoimet ovat niin ikään parempia kuin kivijalkakasinoiden. Nettiversiossa ei ole käytössä noppaa pelin alussa ja samaan aikaan peliä pelaa ainoastaan pelaaja ja jakaja eli tietokone. Pai Gow pokerista löytyy ainoastaan videopokerimahdollisuus eikä live-kasinopeliä, jossa pelattaisiin aitoa jakajaa vastaan. Videopokeria voi nettikasinoissa ja pokerisivustoilla pelata eri suuruisilla panoksilla.

Kuinka Pai Gow pokerissa voittaa

Pai Gow pokerin käsillä on omat nimityksensä. Viiden kortin kättä kutsutaan korkeaksi kädeksi ja kahden kortin kättä matalaksi kädeksi. Viiden kortin käden arvo määräytyy samalla tavalla kuin pokerissa. Kaksikorttinen käsi voi olla pari tai kaksi yksittäistä korttia. Arvoltaan suurin kaksikorttinen käsi voi olla ässäpari ja arvottomin numerokortit 2 ja kolme. Pokerikäsistä eroaa ainoastaan suora, joka alkaa ässästä ja päättyy numerokorttiin 5 on pelin toiseksi arvokkain käsi. Voittaminen ja häviäminen on periaatteessa selvää heti kortteja jakaessa. Jotkut nettikasinoiden peliversiot tarjoavat pelaajalle mahdollisuuden antaa tietokoneen jakaa kädet suuruusjärjestyksessä. Tämän jälkeen pelaajan ja jakajan käsiä verrataan toisiinsa. Jakajan voittaessa kummatkin kädet pelaaja häviää ja menettää panoksensa. Pelaajan voittaessa kummatkin kädet jakaja häviää ja pelaaja voittaa panoksensa kerrottuna. Jos jakaja voittaa yhden käden ja pelaaja toisen käden on kyseessä tasapeli ja pelaaja saa panoksensa takaisin.

Pai Gow pokerissa on erittäin vaikeaa luoda menestyvää pelistrategiaa. Etenkin niissä tapauksissa, jos käteen on jaettu huonot kortit. Huonoilla korteilla pelaaja voi ainoastaan pyrkiä luomaan mahdollisimman hyvän korttiyhdistelmän joilla voisi voittaa kummatkin kädet ilman suurta riskiä hävitä toinen. Huonoista korteista esimerkkinä on tilanne, jossa pelaajalla ei ole yhtään paria, suoraa tai väriä. Tällöin arvokkain kortti on hyvä pitää korkeammassa kädessä ja siirtää toiseksi ja kolmanneksi arvokkaimmat kortit matalaan käteen. Vain yhden parin tilanteessa pari kannattaa siirtää viiden kortin käteen ja arvoltaan sitä seuraavat kortit kahden kortin käteen. Jotkut kasinot ottavat suoraan komission pelaajan voitoista esimerkiksi he vähentävät summasta 5 prosenttia. Suurimmassa osassa peleistä talon komissio on sisällytetty peliin. Ainoastaan täydellisellä Pai Gow pokeristrategialla voi talonedun vähentää jopa 2,3 prosenttiin, mutta strategian luominen vaatii useamman vuoden pelikokemuksen.

Yhteenveto

Pai Gow pokeri on suomalaisille pelaajille vielä aika tuntematon pokerin muunnelma. Suomalaiset tykkäävät pelata enemmän Texas Holdemia, Sököä ja Ohamaa, joita löytyy suomalaisilta kivijalkakasinoilta. Pai Gow pokerin pelaamista varten ei kuitenkaan tarvitse muuta kuin hieman pokeritietoutta ja ymmärrystä pelin kulusta. Pelistrategiaa pystyy kehittämään pelatessa. Pai Gown lopputulos on monta kertaa tasapeli, joten sitä pystyy pelaamaan useasti ilman suuria häviöitä. Kahdella kädellä pelaaminen tuo peliin lisäjännitystä ja vaatii pelaajalta taktikointia käsien oikeasta järjestyksestä. Tämä ei siis ole niinkään puhdas tuuripeli, vaan Pai Gow vaatii taitoa ja tietoutta. Kaikesta huolimatta Pai Gow pokeria ei siis ensi kerralla kannata sivuuttaa nettikasinon pelilistalta, vaan kokeilla sitä rohkeasti ja yllättyä positiivisesti!